Архив за 15 Ноя 2006

Питекантропы

Среда, 15 Ноя 2006

Когда в одной из прошлых публикаций я говорил о том, что предками человека являлись зверьки наподобие белки, лазающие по деревьям, думаю я не намного ошибся. Действительно, очень далёкими предками человека, как предполагают, могли быть древние насекомоядные, современники динозавров, а очень-очень-очень далёким предком могла являться коацерватная капля (от лат. Coacervato — накопление, возникновение в растворе высокомолекулярных соединений капель, обогащённым веществом. Предполагают это — начало перехода от неживой к живой материи) плавающая, как в бульоне, в тёплом первичном океане. И через сотни миллионов лет, усложняясь и увеличиваясь в процессе естественного отбора, трансформируясь и претерпев огромное число изменений из-за постоянно меняющихся условий окружающей среды и появившегося генетического аппарата она превратилась в то, что мы сейчас из себя представляем.
В этой цепочке звенья постоянно претерпевали изменения и отличались друг от друга. Она протянулась до нас с вами, там есть участки, неизвестные или почти неизвестные нам, есть области, изученные хуже или лучше, и чем дальше они отстоят от нас, чем более они теряются в глубине веков, тем труднее найти следы прошедших эпох, тем сложнее восстановить облик существ, живших в далёкие времена. Например, 900-500 тысяч лет тому назад наши с вами далёкие предки уже передвигались на задних конечностях, освободили передние для пользования орудями (ветки, камни) для обороны, нападения, добывания пищи. Предположительно, что жили они небольшими стадами, кочуя по местности и занимались, в основном, собирательством (собирали сладкие луковицы, клубни, листья и птичьи яйца), если удавалось — добывали мелких животных. Огнём пользовались от случая к случаю (во время лесных пожаров) хранить и поддерживать его не умели, лишь в более позднее время начали применять его для жарения мяса (об этом говорят полуобгоревшие и обглоданные кости различных животных в раскопках). Живя в тёплом климате — несколько археологических находок были сделаны на островах Индонезии — они, по-видимому, не нуждались в защите тела от воздействий окружающей среды, да и не во что было — грандиозные охоты, добывая шкуры и мясо, устраивали не они, а их потомки, неандертальцы — первыобытные люди, стоявшие на более высокой ступени развития. О существах же, о которых я рассказываю, человечество узнало благодаря находкам костей при археологических раскопках Эжена Дюбуа в 1891-1892 гг. на острове Ява и более поздним находкам других исследователей.

IMAG0165.jpg

Существа эти являлись, по предположению учёных переходными звеньями между человеком и животными и их назвали «питекантропы» — «обезьянолюди», то есть переходное звено между древними приматами, жившими 1-1.5 миллиона лет тому назад, а не современными видами (шимпанзе, орангутангом, гориллой) и современным человеком. И опять же повторюсь, что Ч.Дарвин в своих трудах имел в виду не современных обезьян, а древних предков всех приматов — ещё не обезьян и не людей. Одной из переходных ступеней от животных к человеку были австралопитеки (ок. 900 тыс. лет. Южная Африка) и их более современные потомки синантропы («китайский человек») и питекантропы(500-200 тыс. лет), останки которых были надены и изучены и был воссоздан их облик, который отобразил художник Стимбан А.Я. в микродиораме «Питекантропы» раздела «Происхождение человека» экспозиции Республиканского музея природы, эскиз которой мы и публикуем сегодня